Vocabulary

Vocabulary Module 9: Familie

In this module, you will learn some vocabulary to talk about family (die Familie) using Das Digitale Wörterbuch der Deutschen Sprache (DWDS), a large electronic collection of German texts known as a corpus.  Let’s explore what words German speakers use to talk about family and family members. Go to DWDS homepage and type Elter (‘parent’; the singular form of Eltern, ‘parents’) in the search box. You will be taken to a page that gives you a lot of information about this word, but we will focus on the so-called ‘word cloud’ which is available in the Typische Verbindungen section.

DWDS word profile for “Elter” retrieved July 13, 2021.

The word cloud above shows words that commonly occur with the word Elter. They are called collocates of Elter. The larger the word is in the cloud, the more frequently it co-occurs with Elter. You can also see a numerical representation of the frequency of co-occurrence by looking at the Überblick table for Elter accessible through the Wortprofil link below the word cloud.

Activity 1

First, let’s review the meaning of some nouns that describe family members. Match all family members in the word cloud for Elter with their English equivalents. If needed, you can consult the online dictionary LEO.

Activity 2

Now, go back to the DWDS homepage and search for the plural form Eltern (with an -n, ‘parents’). Scroll down to the word cloud and look for adjectives. You will recognize that the four most used adjectives are berufstätig, besorgt, geschieden,and leiblich. Can you figure out what they mean?

You can click on the superscripted B next to any word in the word cloud to read example sentences with that word. E.g.: Berufstätige Eltern brauchen ein reales Vorbild.

You can see even more examples by clicking a word in the Überblick table accessible through the Wortprofil link below the word cloud.

Activity 3

Next, click on Geschwister in the word cloud for Elter and review more words for family members by matching them with their English equivalents. If needed, you can consult the online dictionary LEO.

Activity 4

A.

It is very important to learn the German nouns together with their articles. Look at the 18 family member nouns that you learned so far in this module in the list below and identify 8 nouns that go with der, 6 nouns that go with die, and 4 nouns that go with das.

Drag the words below into the correct columns.

B.

Choose the correct statement to make sure you understand what you have noticed thus far.

Activity 5

A.

Now, read the examples from DWDS corpus die ZEIT below. Can you match the new six nouns designating family members with their English equivalents? If needed, you can consult the online dictionary LEO.

  1. Um ihre Söhne zu schützen, haben die Eltern von René und Clifford die Zwillinge soviel wie möglich im Haus behalten.
    Die Zeit, 16.08.2016 (online)
  2. “Nichts wollen die Leute häufiger wissen als das: ob Zwillinge telepathische Fähigkeiten hätten.”
    Die Zeit, 28.11.2017, Nr. 48
  3. Einzelkinder bekommen meist weniger als Studenten mit Geschwistern, die in der Ausbildung sind.
    Die Zeit, 03.05.2016 (online)
  4. Ich bin Einzelkind und hatte eine ganz gute Beziehung zu meinen Eltern.
    Die Zeit, 17.10.2017 (online)
  5. Der Vater heiratete bald wieder, und als er im Zweiten Weltkrieg eingezogen wurde, kümmerte sich die Stiefmutter um den kleinen Paul.
    Die Zeit, 12.12.2017, Nr. 51
  6. Eltern geschieden, mit der Stiefmutter nichts als Stress.
    Die Zeit, 02.01.2017, Nr. 01
  7. “Weil die Großmütter dann Zeit haben für ihre Enkelkinder.”
    Die Zeit, 04.01.2018, Nr. 52
  8. Bei Justin Bieber war ich einfach ein Opa mit Enkelkindern.
    Die Zeit, 06.11.2017, Nr. 45
  9. Tyler Clinton ist der Sohn von Bill Clintons Halbbruder Roger.
    Die Zeit, 02.08.2016 (online)
  10. Angeklagt sind der Stiefvater und der Halbbruder des Opfers.
    Die Zeit, 06.02.2015 (online)
  11. Ellen wohnt mit ihrer Halbschwester bei ihrer Stiefmutter, der Vater ist abwesend und Ellens Mutter lebt seit Neuestem mit einer Frau zusammen.
    Die Zeit, 14.07.2017 (online)
  12. Kims jüngere Halbschwester Kendall Jenner ist inzwischen ein sehr erfolgreiches Model.
    Die Zeit, 03.10.2016 (online)

Note: Please keep in mind that das Enkelkind is a gender-neutral term. To describe a male grandchild, the word der Enkel is used, and die Enkelin describes a female grandchild. The plural form of both latter nouns is die Enkel.

B.

Like in English, you can build other kinship terms following the Stiefmutter model. Fill in the blanks with translations of the given English terms in the sentences from the DWDS corpus die ZEIT below:

Activity 6

Next, open up the DWDS page for Mutter and the DWDS page for Vater in separate windows of your browser. Then scroll down to the Typische Verbindungen section on each page to find the word clouds.

A.

Decide which adjectives are associated with Mutter, and which adjectives with Vater.

B.
Now compare the adjectives that are commonly used with Mutter and Vater. If needed, you may consult the online dictionary LEO. Choose the correct response:

You can click on the superscripted B next to any word in the word cloud to read example sentences with that word. E.g.: Auch ich habe eine Scheidung hinter mir und bin alleinerziehende Mutter von zwei Kindern.

You can see even more examples by clicking a word in the Überblick table accessible through the Wortprofil link below the word cloud.

Activity 7

A.

Next, click on the adjective alleinerziehend in the word cloud for Mutter. You will mostly likely recognize that many nouns in this word cloud describe occupations used by females corresponding with being a single mother. Can you figure out what these occupations are?

B.

The 4 mostly used adjectives in this word cloud are arbeitslos, geschieden, kinderreich, and unverheiratet. Can you match them with their English equivalents? First read the example sentences for each adjective used with alleinerziehend. Later if needed, you can consult the online dictionary LEO.

  1. Besonders geschiedene und alleinerziehende Mütter sollten sich unbedingt freiwillig sozialversichern!
    Bild, 16.10.1997
  2. Alleinerziehend oder kinderreich zu sein hat sich zum Armutsrisiko Nummer eins entwickelt.
    Berliner Zeitung, 07.01.1999
  3. Als gut verdienende, unverheiratete und neuerdings alleinerziehende Mutter von zwei Kindern wird sie von der Politik bisher benachteiligt.
    Die Zeit, 13.03.2006, Nr. 11
  4. Ihre Mutter ist alleinerziehend und arbeitslos.
    Die Zeit, 10.11.2009, Nr. 13

You can click on the superscripted B next to any word in the word cloud to read example sentences with that word. E.g.: Erfolg kommt von Arbeit, glaubt der Sohn einer alleinerziehenden Krankenschwester.

You can see even more examples by clicking a word in the Überblick table accessible through the Wortprofil link below the word cloud.

Activity 8

Now, go to the word cloud for Familie. The verbs mainly used with Familie are stammen, leben, verbringen, ernähren, and gründen.

A.

First let’s learn their meaning.

B.

Next, can you fill in the blanks in the example sentences below with the correct conjugated verbs?

Activity 9

On your own. Using the word clouds from this module, write 4-5 sentences about your family. Please use at least 3 adjectives used in this module.

For example:

Ich habe einen Bruder.
Mein Bruder lebt in Frankfurt.
Meine Mutter ist berufstätig.