Vocabulary

Vocabulary Module 7: Universität

In this module, you will learn some vocabulary to talk about the university (die Universität) and other education topics using Das Digitale Wörterbuch der Deutschen Sprache (DWDS), a large electronic collection of German texts known as a corpus.  Let’s explore what words German speakers use to talk about university. Go to the DWDS homepage and type Universität in the search box. You will be taken to a page that gives you a lot of information about this word, but we will focus on the word cloud, which is available in the Typische Verbindungen section.

DWDS word cloud for “Universität” retrieved January 22, 2023.

The word cloud above shows the words that commonly occur with the word Universität; such words are known as collocates. The larger the word in the image is, the more often it co-occurs with Universität. You can also see a numerical representation of the frequency of co-occurrence by looking at the Überblick table for Universität accessible through the Detaillierte Informationen link above the word cloud.

Activity 1

You probably noticed that many collocates of Universität are nouns (capitalized words). Let’s explore some of them further.

A.

Review the meaning of some nouns associated with Universität by matching them with their English equivalents. If needed, you can consult the online dictionary LEO.

B.

It is important to learn the German nouns together with their articles. Look at the 8 nouns that you learned in this module in the list below and identify 5 nouns that go with der 2 nouns
that go with die, and 1 noun that goes with das.

C.

You probably noticed that many collocates of Universität are der-words and refer to male persons. This reflects the fact that male academics and students are mentioned more frequently in German texts than their female counterparts. However, please keep in mind that there ARE words to refer to females in the scholarly world. For example, a female university chancellor / president is called die Rektorin. Follow this model and type a die-word counterpart of each word below.

Please also note that gender-neutral terms like Studierende, Lernende, and Lehrende are being used more and more frequently. E.g.:

  • Auch habe sich durch die Gebühren eine neue Kultur des Dialogs zwischen Lehrenden und Lernenden entwickelt.
    Die Zeit, 06.09.2010, Nr. 36

Activity 2

Let’s now look at other words related to studying and education.

A.

Let`s review the nouns Student and Schüler which both mean “student”. Read the examples from the DWDS corpus die ZEIT below and try to find the difference in the usage of the two nouns.

  1. Die Studentenwollen eine öffentliche Diskussion der ungelösten Probleme der Universität.
    Die Zeit, 06.11.2017, Nr. 45
  2. Im Bachelor wählen alle Studenten zwei einander gleichberechtigte Studienrichtungen wie Germanistik oder Geschichte.
    Die Zeit, 20.05.2010, Nr. 21
  3. Und wie ernst nehmen Studenten, Doktoranden, Professoren und Rektoren die Lebenswelt der Studentinnen, Doktorandinnen, Professorinnen und Rektorinnen?
    Die Zeit, 09.08.2017, Nr. 32
  4. In Hamburg werden die wichtigsten Kompetenzen der Schüler in standardisierten Tests an allen Schulen geprüft.
    Die Zeit, 12.10.2017, Nr. 42
  5. Schülerinnen und Schüler im Alter von sechs bis zwölf Jahren werden an fünf mehrheitlich inklusiven Schulen in und um Freiburg in den Bereichen Bewegung, Ernährung und Brainfitness gefördert.
    Die Zeit, 28.09.2016 (online)
  6. Schüler mit niedriger sozialer Herkunft haben im Schnitt deutlich schlechtere Schulnoten als Kinder aus Akademikerfamilien.
    Die Zeit, 04.10.2017 (online)

B.

Let`s review the verbs lehren and unterrichten which both mean to teach. Read the examples from DWDS corpus die ZEIT below and try to find the difference between the two verbs.

  1. “Meine Freunde sagen, ich übertreibe, aber die Situation war sehr zugespitzt”, sagt der 32-Jährige, der in Barcelona studierte und nun in Madrid an der Universität lehrt.
    Die Zeit, 21.12.2017 (online)
  2. Es heißtStraight Talk on Trade, geschrieben von Dani Rodrik, einem Ökonomen, der in Harvard lehrt.
    Die Zeit, 03.11.2017, Nr. 45
  3. Der deutsche Professor für Wahrnehmung lehrt an der Universität von Indiana im amerikanischen Bloomington.
    Die Zeit, 28.10.2017, Nr. 44
  4. Seit Kurzem unterrichtet er allerdings nicht mehr an der Jungenschule in Stellenbosch, 50 Kilometer östlich von Kapstadt.
    Die Zeit, 26.01.2018, Nr. 02
  5. Auf wenigen Quadratmetern unterrichten drei Lehrer gleichzeitig drei Klassen.
    Die Zeit, 18.01.2018, Nr. 01
  6. Manche Lehrerinnen unterrichten ohne Gehalt in ihrer Freizeit.
    Die Zeit, 18.01.2018, Nr. 01

C.

Next, let`s review the verbs lernen and studieren, both of which can mean in English to learn / to study. Read the examples from DWDS corpus die ZEIT below. What is the difference between the verbs lernen and studieren?

  1. Zunächst einmal sollten möglichst alle südsudanesischen Kinder Schreiben, Lesen und Mathe lernen.
    Die Zeit, 24.03.2010, Nr. 12
  2. Sie will tanzen lernen, aber eigentlich möchte sie nicht allein sein.
    Die Zeit, 11.02.2004, Nr. 08
  3. Wer etwa Deutsch spricht, der kann zwar Englisch lernen – Spanisch gibt es allerdings bislang nur für Englischsprachige.
    Die Zeit, 15.02.2014, Nr. 8
  4. “Ich möchte später Jura studieren, um Richterin zu werden”, erzählt Ghiamuddin.
    Die Zeit, 18.01.2018, Nr. 01
  5. Fateme studiert Architektur und ist Vertreterin einer kritischen Uni-Gruppe, die 2009 eine zentrale Rolle für die Mobilisierung der Studierenden spielte.
    Die Zeit, 05.01.2018 (online)
  6. Ich mache nächstes Jahr mein Abitur und möchte Medizin studieren.
    Die Zeit, 19.12.2017 (online)

Activity 3

Next, let`s review the meaning of some majors. Click on the word cloud studieren from the word cloud for Universität and scroll down to its word cloud. Match all majors with their English equivalents. If needed, you can consult the online dictionary LEO.

Activity 4

Now let’s explore different types of schools (Schulen) in Germany.

Search for the word Gymnasium on the DWDS page and scroll down to its word cloud. You will see that the words which most co-occur with Gymnasium are Grundschule, Hauptschule, Realschule, and Gesamtschule. Can you match their meaning?

To see sentence usage examples, click on words listed in the table. E.g.: Auf dem Campus sind eine Grundschule, eine Hauptschule, eine Realschule und ein Gymnasium verteilt.

Activity 5

Next, let`s explore the types of higher education institutions in Germany. Search for the word Hochschule on the DWDS main page and look at Wortbildung mit ›Hochschule‹ als Letztglied on top of the page. If you click on weitere, you will see many compounds with the word Hochschule. Note that Hochschule does NOT mean “high school” in German. It refers to specialized universities and colleges. Also note that they are stand-alone institutions (unlike colleges that can be part of a university in the US). Can you match the German institutions with their English equivalents?

Activity 6

On your own. Using the words from this module, write 4-5 sentences about school and university. While writing the sentences, please pay attention to the different nouns and verbs used with each category.

For example:

Ich studiere Germanistik und Geschichte.
Die Schüler gehen um 8 Uhr in die Schule.
Die Professorin lehrt Klavier an der Musikhochschule.