Adjective Endings

Adjective Endings 5

In this module, you will learn about the mixed declension of adjectives, which is used whenever there is an indefinite article preceding the adjective. You will practice using such adjectives with nouns in the dative case.  We will begin with nouns in the dative case that indicate an indirect object seen with verbs like helfen (to help), danken (to thank), antworten (to answer), etc. Recall that in German, the article in the dative case changes depending on the the gender of the noun it modifies. For example:

I help a child -> Ich helfe einem Kind (n).
I help a girlfriend-> Ich helfe einer Freundin (f).
I help a boyfriend -> Ich helfe einem Freund (m).

It is important to remember that you need to learn the gender for each noun to be able to determine the case markings on both the article and any adjectives that may modify the noun. If you cannot remember the gender of a noun, you can always consult the DWDS corpus or the online dictionary LEO.

Activity 1

First, let’s review some German sentences with dative adjective endings taken from the DWDS corpus. Read the sentences below paying careful attention to the words in bold.

Neuter:

Die Zeit, 12.03.1993, Nr. 11
„Niemand erlaubt einem fünfjährigen Kind, seinen Pudding zu essen, bevor es nicht den Spinat aufgegessen hat.“

Die Zeit, 27.09.1985, Nr. 40
Es erscheint 1852 bei Brockhaus und erzählt einem staunenden Publikum nun erstmalig den tatsächlichen Hergang der damaligen Weimarer Ereignisse.

Zeit Magazin, 10.11.2017 (online)
Der Partner fügt auf Facebook eine neue Freundschaft hinzu, schenkt einem hübschen Porträt ein “Gefällt mir” oder erhält spätabends noch SMS von “anonym” – moderne Anlässe zur Eifersucht sind digital.

Feminine:

Berliner Tageblatt (Morgen-Ausgabe), 01.03.1912
Die Lehrerin einer New-Yorker Volksschule schenkte einer kleinen Schülerin zur Weihnachtszeit ein Krippenbild und sagte: “Hänge dir das an die Wand!

Die Zeit, 14.09.2000, Nr. 38
Rumpelstilzchen, der tragische Held des gleichnamigen Märchens, hilft einer jungen Königin, Goldfäden aus Stroh zu spinnen.

Die Zeit, 09.12.2014 (online)
Diese Reformen kommen dem Hamburger Bewerbungskonzept für Olympische und Paralympische Spiele sehr entgegen und geben einer deutschen Bewerbung generell Rückenwind”, sagte Hamburgs Sportsenator Michael Neumann am Dienstag der Nachrichtenagentur dpa.

Masculine:

Die Zeit, 18.06.2017, Nr. 02
Einem alten Freund vertraut Lawrence im Oktober in einem Brief an:

Die Zeit, 18.07.2016 (online)
Er widmete die Weinkaraffe einem guten Freund, der in dieser Woche an Krebs starb.

“Braun, Lily: Memoiren einer Sozialistin”. In: Lehmstedt, Mark (Hg.) Deutsche Literatur von Frauen, Berlin: Directmedia Publ. 2001 [1909], S. 9698
Ich begegnete einem ernsten Blick, der meine Vermutung Lügen strafte.

After reading the sentences above, and comparing the dative adjective endings to the nominative and accusative adjective endings you learned in earlier modules, choose the correct statement to make sure you understand what you have noticed thus far.

Activity 2

Using the rule above as a guide, choose the correct adjective to complete the sentences that follow.

Activity 3

Fill in the blanks with the correct adjective endings to complete the sentences below. All adjective-noun combinations are in the dative case to indicate an indirect object. The first one has been done for you as an example.

Activity 4

Now let’s explore further examples from the DWDS corpus that illustrate the grammar rule that you learned in this module

Indefinite adjective endings with feminine nouns in the dative case:

Die Zeit, 09.10.1952, Nr. 41
So wichtig wie für Rodin Lehm und Bronze, erklärt Gayelord einer jungen Mutter im Louvre, so wichtig ist für Sie, was Sie einkaufen und kochen.

Bühler, Karl: Die Krise der Psychologie, Jena: G. Fischer 1929 [1927], S. 96
Der Verstehende ist aktiv, er streckt seine Fühler aus und die Fühler begegnen einer fremden Aktivität.

Die Zeit, 05.02.2017, Nr. 05
Dieses Fahrrad gehört Frau Dr. Selge, einer freundlichen Frau, die gute Leberwurstbrote macht.

Brumme, Gertrud-Marie: Muttersprache im Kindergarten, Berlin: Volk u. Wissen 1981 [1966], S. 207
Der Künstler gießt seine aus einer Vielzahl von Erfahrungen gewonnenen Erkenntnisse in das künstlerische Bild, er gibt einer ideellen Aussage eine konkret-anschauliche sprachliche Form.

Indefinite adjective endings with neuter nouns in the dative case:

Die Zeit, 04.09.1958, Nr. 36
Einem kranken Mädchen sagte er, es müsse eine offene Stelle am Leib haben, von der die Nachbarin das Blut abzapfe.

Die Zeit, 17.01.2013, Nr. 04
Er gibt einem extremen Programm ein modernes Flair, das ihn für junge Konservative anschlussfähig macht.

Die Zeit, 28.07.1989, Nr. 31
Der Kirchenmann gab einem zentralen Argument des Kreationismus die klassische Form:

Die Zeit, 12.10.2000, Nr. 42
Das Foto hängt in Paveses Geburtshaus, im piemontesischen San Stefano Belbo, ich hätte es leicht mitnehmen können, es hängt oben; unten, im Saal, saß ein Mann und half einem kleinen Mädchen bei den Schularbeiten, sonst war niemand im Haus, man zahlt auch nichts.

Indefinite adjective endings with masculine nouns in the dative case:

Die Zeit, 01.01.2014 (online)
Er hilft einem gestürzten Freund, verlässt die markierte Piste und fährt gegen einen Felsen.

Die Zeit, 17.12.1993, Nr. 51
Sie gibt einem starken Präsidenten die Vollmacht, sich gegen ein zerstrittenes Parlament durchzusetzen.

Die Zeit, 28.01.1966, Nr. 05
Er hilft einem jungen Arbeiter – die Geschichte spielt 1945 oder 1946 in der Zone – eine Prüfung zu bestehen, was ihm seine weitere Laufbahn ermöglicht.

Die Zeit, 23.04.1982, Nr. 17
Ein Mädchen erzählte einem jungen Mann mit Hund, daß sie mit dem Rad gekommen und gar nicht kontrolliert worden sei.

Activity 5

Indicate whether the bolded elements in the sentences below are in Accusative or Dative case. Pay careful attention to the article endings as they might help you. You might also review the module on the use of articles and adjectives with the Accusative case.

Activity 6

Indicate whether the bolded elements in the sentences below are in Accusative or in Dative case. Each sentence has a direct and an indirect object. Pay careful attention to the article endings when making your choice.

Review the sentences above paying careful attention to the order in which the direct and indirect objects occur in the sentence. Based on what you have seen above, which statement is correct?

Activity 7

Provide the correct adjective endings to complete the sentences below. Pay careful attention as you will need to provide endings in both the accusative and the dative case. If no ending is needed, enter an asterisk (*) in the blank. The first one has been done for you as an example.

Activity 8

Now write your own sentences following the models provided in the activities above. Below are some verbs that take indirect objects in the dative case and some nouns given with an article in dative case. You will need to provide an appropriate adjective and add the correct dative ending. Don’t forget to conjugate the verb as well. You can look up a meaning or a conjugation on the DWDS corpus website or on the online dictionary LEO.

For example:
Wir folgen einer helfenden Person(f).
Ich vertraue einem netten Spaziergänger (m).

Dative Verbs:                                                              Dative Nouns:

helfen                                                                           einer __________ Mutter
antworten                                                                   einem __________ Lehrer
danken                                                                         einer __________ Kellnerin
folgen                                                                           einem __________ Kind
vertrauen                                                                     einem __________ Schüler
begegnen                                                                     einer __________ Sportlerin
gratulieren                                                                  einem __________ Freund