Adjective Endings

Adjective Endings 3

In this module, you will learn about the mixed declension of adjectives, which is used whenever there is an indefinite article preceding the adjective. You will practice using such adjectives with nouns in the nominative case.

Activity 1

First, let’s review some German nouns with their articles by using Das Digitale Wörterbuch der Deutschen Sprache (DWDS), a large electronic collection of German texts known as a corpus.  We’ll start with three nouns: Wohnung (apartment), Haus (house) and Raum (room) from that corpus. Read the Beispiele (examples) below, paying careful attention to the adjectives and their endings.

haus in concordance

raum in concordance

wohning in concordance

After comparing all three nouns and their adjectives, choose the statement that best reflects what you have noticed thus far.

Activity 2

Based on the rules above, choose the correct adjective to match each of the nouns below.

Activity 3

Type the correct adjective ending in each blank below to complete the sentence. The first one has been done for you as an example.

Activity 4

Type the correct adjective endings in the blanks below. The gender for each new nouns is given in parentheses (m = masculine, f = feminine, n = neuter). The first one has been done for you as an example.

Activity 5

Explore further examples from the DWDS corpus that illustrate the grammar rule that you have learned in this module.

Indefinite adjective endings with feminine nouns:

Franck, Julia: Lagerfeuer, Köln: DuMont Literatur und Kunst Verlag 2003, S. 197
Warum nicht eine kleine Wohnung, wie Petra sie hatte?

Die Zeit, 22.06.1950, Nr. 25
Gerda hingegen hatte einen eindrucksvolleren Hintergrund –: eine große Wohnung in guter Gegend, schöne Kleider und sogar Schmuck.

Die Zeit, 20.12.2014, Nr. 51
Schicke Kleider,
eine elegante Wohnung, gutes Essen, das sei ihm egal.

Indefinite adjective endings with neuter nouns:

Ganghofer, Ludwig: Lebenslauf eines Optimisten. In: Simons, Oliver (Hg.) Deutsche Autobiographien 1690-1930, Berlin: Directmedia Publ. 2004 [1911], S. 24400
Das war ein kleines Haus an der Laugna, mit nur zwei Stuben, einer kleinen Dachkammer und einer großen Werkstätte.

Die Zeit, 07.02.1964, Nr. 06
Ein großes Haus mit Garten entstand in einem Hamburger Vorort, und wenn er trotz solcher kaufmännischen Erfolge den letzten Stichtag nutzte, um wieder in die Verwaltung zu schlüpfen, so vielleicht auch deshalb, weil die Erinnerung an seine Stettiner Verwaltungszeit mächtiger war:

Die Zeit, 22.12.1998, Nr. 53
Von außen allerdings ein elegantes Haus.

Indefinite adjective endings with masculine nouns:

Die Zeit, 24.07.1947, Nr. 30
Das Kabarett heißt kurzweg das Kommödchen: ein kleiner Raum, sozusagen ein geistiges Boudoir, in dem sich Heinrich Heine und Johan Fischart wahrscheinlich wohlgefühlt hätten.

Die Zeit, 23.12.1948, Nr. 52
Schließlich ist ja auch die Tatsache, daß ein großer Raum von den Greueln des Krieges verschont bleibt, ein Ziel, das wirklich erstrebenswert ist.

Die Zeit, 10.02.1984, Nr. 07
Aber es ist doch auch ein enger Raum, ohne Tiefe, und bedrückend niedrig hängt die Decke.

Activity 6

Now write your own adjective + noun combinations following the models provided in the activities above. For example, you might come up with eine kleine Stadt as one of your combinations.  Some adjectives and nouns (with their genders) are provided below to get you started.

Adjectives: neu, schön, modern, kalt, gut, laut, bunt
Nouns: Garten (m), Park (m), Blume (f), Spielplatz (m), Schule (f), Schwimmbad (n), Sporthalle (f)