Adjective Endings

Adjective Endings 1

In this module you will learn about the weak declension of adjectives, which is used whenever the definite article preceding the adjective has an ending (such as der, den, dem, etc.). The weak declension has only two possible endings (-e or -en), so you only need to focus on when each ending is used. That is dependent on both the case and the gender of the noun phrase.

Let’s start by reviewing how the Nominative, Accusative and Dative cases are used.

The Nominative case is used for the subject, which “does” the action in the sentence.

The Accusative case is used for the direct object, which is the thing or person acted upon. (Some verbs that require the use of accusative are haben, kaufen, and tragen.)

The Dative case is used for the indirect object in the sentence, which is often the receiver of the direct object. (Some verbs that require the use of dative verbs are helfen, antworten and schenken.)

Here are some concrete examples of the cases in context. You can mouse over each definite article to see its case.

Masculine: Der Vater schenkt dem Sohn den Pullover.

Feminine: Die Mutter schenkt der Tochter die Tasche.

Neuter: Das Mädchen schenkt dem Kind das Buch.

Activity 1

First, let’s review some German sentences with nominative adjective endings preceded by singular definite articles. Read the sentences below and pay attention to the bolded words. All of these examples are taken from Das Digitale Wörterbuch der Deutschen Sprache (DWDS), a large electronic collection of German texts known as a corpus.

Feminine:

Die Zeit, 08.01.2018, Nr. 02
Die zuständige Behörde hat uns zugesichert zu helfen.

Die Zeit, 07.01.2018, Nr. 02
Die westdeutsche Gesellschaft hat Liberalisierungsprozesse durchlaufen, wie sie die ostdeutsche nicht erfahren hat.

Masculine:

Die Zeit, 03.01.2018 (online)
Der große Erfolg hat das Nachfolgeprojekt noch ambitionierter werden lassen.

Die Zeit, 16.12.2017, Nr. 52
Der neue Chefredakteur habe das Betriebsklima zerstört, beklagen Mitarbeiter.

Neuter:

Die Zeit, 30.09.2016 (online)
Das kleine Mädchen kam den Angaben zufolge in eine Klinik, sein Zustand ist nach ersten Untersuchungen stabil.

Die Zeit, 01.01.2018, Nr. 01
Nur der Wohnraum ist knapp, wie überall, doch das junge Paar hat Glück und findet eine kleine Wohnung.

Now let`s look at some sentences with accusative adjective endings preceded by singular definite articles:

Feminine:

Die Zeit, 13.11.1952, Nr. 46
Nun, man kennt die moderne Musiksprache.

Die Zeit, 07.04.2011 (online)
Hätte er doch die nette Frau nach ihrer Telefonnummer gefragt!

Masculine:

Die Zeit, 06.05.1948, Nr. 19
Der alte Mann sah den grünen Wagen die Seitenstraße herauffahren.

Die Zeit, 07.03.1957, Nr. 10
Auch er fragte den jungen Mann, was er dort wolle.

Neuter:

Die Zeit, 16.08.2007, Nr. 34
Das bedeutet, er kauft das neue Heim ohne einen Cent eigenes Geld.

Die Zeit, 26.12.2017 (online)
“Aber die Brüder Grimm!”, ruft Susanne Völker da, “sie haben das gute Ende erfunden.”

Finally, let`s review some dative adjective endings preceded by singular definite articles:

Feminine:

Die Zeit, 23.11.2016 (online)
Doch der Senat glaubte der jungen Frau nicht, bereits in Syrien verfolgt worden zu sein.

Pressler, Mirjam: Malka Mai, Weinheim Basel: Beltz & Gelberg 2001, S. 316
Er half der alten Frau, die er Babka Agneta nannte, auf den Schlitten, dann packte er Malka um die Taille und hob sie hinauf.

Masculine:

Zeit Magazin, 29.11.2012, Nr. 49
Der BND-Präsident Gehlen schenkte dem zurückhaltenden Mann wie kaum jemandem in seinem Dienst Vertrauen.

Die Zeit, 02.09.2017, Nr. 36
Er kauft dem kleinen Sohn seines ermordeten Schwagers ein Klavier!

Neuter:

Die Zeit, 16.01.2014, Nr. 04
Ein maßvoller Zuzug ausländischer Arbeitnehmer hilft dem ganzen Land.

Die Zeit, 25.07.2013 (online)
16608 Fans gaben dem rasanten Spiel im ausverkauften Stadion Gambla Ullevi einen angemessenen Rahmen.

So, what did you notice?

Activity 2

Using the rules above, select the appropriate adjectives to complete the sentences that follow. Note that the exercise provides the case and gender for each noun.

Activity 3

Type the correct adjective endings in the blanks to complete the sentences below. If necessary, you can consult the online dictionary LEO for the meaning of unfamiliar words. Pay attention to the article and the gender of each noun. The first one has been done for you.

Activity 4

Now let’s see if you can distinguish Nominative, Accusative and Dative in context. Pay attention to the article and the adjective endings as they should help you.

Activity 5

Read the following German sentences taken from the DWDS corpus paying careful attention to the bolded words. Then type the correct adjective endings in the blanks to complete the sentence. You may look up the gender and the meaning of the nouns in the DWDS corpus or the online dictionary LEO.

Activity 6

Write one sentence for each case and gender using the examples above as models. As we have covered 3 cases (Nominative, Accustaive, Dative) and 3 genders, you will need to write 9 sentences total. You may look up the meaning of words or verb conjugations in the DWDS corpus or in the LEO online dictionary.

Model:

Accusative, Neuter => Ich kaufe das interessante Buch.
Dative, Masculine => Die Kinder helfen dem alten Mann.